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日本ハム斎藤佑樹、ラスト登板後にベンチで号泣【17日で日本ハム ー オリックス】

 今季限りで現役を引退する日本ハムの斎藤佑樹投手が17日、本拠地で行われたオリックス戦で引退試合に臨んだ。先発した上沢直之投手の後を受けて最後のマウンドに上がった。



4-3の7回。懐かしい「勇気100%」の登場曲が流れると大きな拍手に包まれた。チームメートの激励を受けて笑顔でマウンドへ。福田に対する初球は129キロの直球でストライク。最後はフルカウントからの7球目、125キロが外れて四球となり苦笑いを見せた。ベンチで見守った栗山監督は感極まった表情を見せながら、投手交代を告げた。斎藤は帽子を取ってファンに一礼したが、ベンチに戻り指揮官から声を掛けられるとこらえきれずに涙を流した。


10月1日に引退を発表。3日にはイースタン・リーグDeNA戦(鎌ヶ谷)でファームでの最後の登板を果たすと、乙坂から空振り三振を奪い目に涙を浮かべた。この日の引退試合が発表されると、チケットは数日で売り切れ。改めて人気の高さを示した。



斎藤は2006年夏、甲子園で田中将大(現楽天)擁する駒大苫小牧と決勝で引き分け、さらに再試合という死闘を経て優勝し“ハンカチ王子”として大フィーバーを巻き起こした。早大に進学し、2010年ドラフト1位で日本ハムに入団。2年目の2012年には開幕投手を務めて白星をつかんだ。右肩や右肘の故障に悩まされてユニホームを脱ぐ決断を下した斎藤。思い出の詰まった札幌ドームで、プロ11年間で通算89試合目のマウンドを踏んだ。


結果はフォアボールだったけど、真剣勝負した証拠でもある。相場は三振だもの。栗山監督政権の始まりと終わりを象徴するような男だった。



本人も相当努力もしたろうし、悔しい思いをした11年間だったと思う。


無名の選手が一流の成績を残すのもプロの世界であれば、有望視されて入っても実力が出し切れなくて去って行くのもプロの世界。


斎藤さんには第二の人生を頑張ってもらいたい。



優勝争いをしているオリックスが真剣勝負をしてくれたとも考えられるし、あえて打たずに四球を選んでくれたとも考えられる、オリックスにとっては斎藤選手に敬意を表するギリギリの内容だと思います。試合展開からわざと三振する余裕もないでしょうし、その必要もないでしょう。

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